L'ongle, encore appelé tablette ou plaque unguéale est constitué par un tissu semi-transparent appelé kératine, dont on coupe régulièrement le bord libre. Le repli sus-unguéal (2) constitue le toit de la rainure qui loge la racine de l'ongle produite par la matrice (3) qui en tapisse le sol. Le repli susunguéal se termine par la cuticule(les « petites peaux » trop souvent lésées au cours d'une manucurie agressive). L'adhérence de la cuticule à la tablette empêche la pénétration de substances étrangères dans la rainure.

La seule partie visible de la matrice est appelée lunule (4). On la voit par transparence sous forme d'un croissant blanchâtre. Située en avant de la cuticule, elle est bien dessinée aux pouces.

La plus grande partie de l'ongle repose sur le lit unguéal (5) qu'il protège en lui adhérant fortement.