En réalité, il n'y a pas une, mais des onychomycoses.  Une onychomycose est une mycose des ongles, c'est-a-dire une maladie fonqique (occasionnée par des champignons).

Les champiqnons les plus fréquents appartiennent au groupe des dermatophytes (80 %). Les autres,(20%) sont des levures et des moisissures (Tableau I).

 

Tableau I. Champignons isolés en culture dans les onychomycoses
Dermatophytes Levures Moisissures
Trichophyton mentagrophytes var. interdigitale Candida albicans Aspergillus spp.
Trichophyton rubrum   Fusarium spp.
Microsporum canis   Acremoni urn spp.
Microsporum persicolor  

Pseudo dermatophyte

Scytalldium dimidiatum

 

 

 

 

 

 

Les ongles de pieds sont 8 fois plus souvent atteints que ceux des mains. Pour schématiser — à l'extrême — on estime que les champignons utilisent deux modes d'envahissement des ongles : les voies sous-unguéales (figures 3a et 3b) ou, directement, la voie dorsale (superficielle)  figure 3c).

 

Les formes sous-unguéales les plus communes n'atteignent l'ongle que secondairement dans sa partie profonde après un séjour sur la plante et/ou la pulpe.

La variété sous-unguéale proximale est plus fréquente chez des sujets immuno-déprimés, aux moyens de défense insuffisants (figure 3.2). Dans la forme superficielle mycosique, le champignon pénètre directement dans la région dorsale de la tablette, comme par effraction de sa surface (figure 3.3).

La mycose peut envahir plusieurs ongles, la plante des pieds, les espaces interorteils et être ainsi responsable, de de façon directe ou indirecte, de mycose disséminée, d'eczéma, de démangeaisons, voire d'infection de la jambe(érysipèle).

Il existe également un risque de transmission à autrui.

Enfin, l'onychomycose peut entraîner une déformation des ongles, au point de retentir sur la statique vertébrale et la marche.

Quels sont les facteurs favorisant les onychomycoses des pieds ?

- l'âge, avec une fréquence de 15 à 20% entre 40 et 60 ans ;

- une insuffisance circulatoire ;

- des microtraumatismes répétés, favorisés par le port de chaussures fermées ;

- certains sports, comme la natation, le judo, le marathon ;

- une maladie sous-jacente comme le diabète, un psoriasis ;

- une diminution des défenses immunitaires (sida par ex.) ;

- une malposition des orteils.

Quels sont les facteurs favorisant Ses onychomycoses des mains ?

- le sexe féminin,

- les travaux ménagers,

- les maladies sous-jacentes (diabète, troubles circulatoires périphériques...).

Les autres facteurs

- l'âge : la fréquence des onychomycoses augmente avec l'âge. L'onychomycose est exceptionnelle chez l'enfant.

- le sexe : les hommes seraient plus souvent atteints que les femmes.

- les prédispositions génétiques : l'atteinte sous-unguéale distale à Trichophyton rubrum semble liée à une prédisposition familiale transmise selon un mode autosomique dominant.

- l'environnement : certaines espèces, agents d'onychomycoses, sont prévalentes dans les climats tropicaux et subtropicaux.